El pulgón (IV): La fauna auxiliar

0 comentarios  |  Posted on 17 abril, 2013 by Agrorganics en Control de plagas, Descripción de plagas

biodiversidad Fomentar la biodiversidad es importante para atraer fauna auxiliar

En la anterior entrada sobre el pulgón, dijimos que el papel de la fauna auxiliar en el control del pulgón a menudo había sido sobrevalorada o, mejor dicho, mal explicado. Y ahora intentaremos justificarlo.
Lo que queremos transmitir es que la presencia de fauna auxiliar ni evita ni elimina focos de pulgón, ya que estos insectos sólo lo usan de alimento. Lo que hacen es regular las poblaciones, y en este sentido su tarea es valiosísima para contener el crecimiento de colonias. Seamos conscientes de que la depredación más cuantiosa la suelen hacer las larvas de estos insectos. Habrá por lo tanto, un periodo de tiempo entre la detección del foco, la puesta y la eclosión de los huevos que no podremos evitar. Como sólo se acercarán al observar pulgón, deberemos tolerar una cierta presencia para ver llegar a la fauna auxiliar.

Cuanta más población de insectos beneficiosos tengamos, más rápida será la detección e implantación en las colonias. Y es por eso que nos interesa tener parcelas con zonas de refugio para estos insectos y tratar de no aplicar ningún tratamiento que les pueda afectar.

Fauna útil para el control de ataques de pulgón

Hay muchas especies y actúan de maneras diferentes. En algunas, los adultos los depredan, en otros son las larvas, en muchos casos ambos y en otros los parasitan haciendo la puesta en su interior, utilizándolos como sistema de reproducción .Veamos los más importantes:

Coleópteros

Coccinélidos: Podemos encontrar muchos coccinélidos depredadores de pulgones, tanto en estado adulto como en larva. Son quizás los más conocidos, e incluyen la mariquita de 7 puntos (Coccinella Septempunctata) y Schymnus spp., mariquita pequeña de color negro y larva muy característica por los filamentos blancos que presenta.
Cantáridos: Los cantáridos depredan pulgones sólo en forma adulta, y se especializan en la depredación de pulgón del melocotonero (Myzus persicae). Las larvas, que viven en el suelo, también son interesantes para control biológico, en este caso depredando pupas de plagas como la mosca de la fruta o del olivo .

mariquita Adulto de mariquita en un cerezo
adulto cantárido Adulto de cantárido en una colonia de pulgón.

Dípteros

Sírfidos: Esta familia, que a pesar de tener la apariencia de una avispa pequeña son dípteros, en estado larvario es un magnífico depredador de pulgones. El adulto se alimenta de polen de flores. Es un ejemplo de fauna auxiliar que podremos fomentar con bandas florales atractivas.
Afidoletes: En estado adulto es un pequeño mosquito de hábitos nocturnos, hace las puestas en las colonias de pulgón y su larva, de un color naranja característico, depreda pulgones inyectándoles una sustancia paralizante y succionando todo el líquido interior del pulgón.

larva syrphus Larva de syrphus sp. depredando pulgón
adults sírfido Adulto de sírfido














Neurópteros

Estamos hablando de la abundante y conocida crisopa, muy fácil de identificar y observar las noches de primavera y verano cerca de fuentes lumínicas. Al igual que los sírfidos, los adultos se alimentan de polen y néctar, siendo las larvas las depredadoras de pulgones. Sus puestas son muy características y fáciles de identificar, formando grupos de filamentos curvados con el huevo en el extremo como una cabeza de alfiler.

adulto crisopa Adulto crisopa
puesta crisopa Puesta de crisopa en una colonia de pulgón verde del melocotonero (Myzus persicae)

Existen muchos más depredadores, algunos polífagos oportunistas como los míridos, u otros que parasitan los pulgones haciendo la puesta en su interior, como Lysiphlebus testaceipes. Pero en este artículo hemos querido citar los más importantes.

Conclusiones

Como conclusiones de esta serie sobre los pulgones, podemos destacar tres ideas:

-El pulgón siempre preferirá plantas desequilibradas y / o nutricionalmente interesantes

-Para poder tener éxito en el control del pulgón hay que detectar pronto las colonias y, sobre todo, aplicar productos respetuosos con la fauna auxiliar

-Fomentando la biodiversidad tendremos siempre un poco de todo y demasiado de nada.

Y así debería ser en agricultura ecológica. Buscar los equilibrios naturales que ya se dan en todo ecosistema que no ha sufrido alteraciones importantes. No pretendamos pues, que ningún insecto se dedique a eliminar por completo a otro. Por suerte, en la naturaleza no existe el concepto de "eliminar" poblaciones. Ojalá algún día el ser humano acabe entendiendo que el secreto radica en el equilibrio, y no en el exterminio.


Créditos de las imágenes: Elaboración propia del equipo técnico de Agrorganics

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