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Aceite de Neem y azadiractina

There have been 8 comment(s)  |  Posted on 12 julio, 2013 by Agrorganics en Control de plagas, Huerto, Insecticidas ecológicos

Flor y hoja del árbol del Neem. Si os resulta familiar, probablemente sea porque se parece mucho a la Melia azedarach (Melia), árbol de la misma familia muy usado como ornamental en plazas y calles de nuestras ciudades. Flor y hoja del árbol del Neem. Si os resulta familiar, probablemente sea porque se parece mucho a la Melia azedarach (Melia), árbol de la misma familia muy usado como ornamental en plazas y calles de nuestras ciudades.

Por consultas recientes que nos habeis hecho, hemos detectado que existen ciertas dudas relativas al neem, y en concreto sobre su utilización, presentación y principios activos. Para aclararlo, os ofrecemos esta entrada que esperamos os sirva de ayuda.

Qué es el Neem?

Cuando hablamos de Neem, nos referimos a los productos derivados del árbol del neem, Azadirachta indica . Este árbol de la familia de las meliáceas, que crece en climas tropicales y subtropicales, ha sido utilizado por muchas culturas de estas latitudes por sus propiedades medicinales y como fuente de principios activos útiles en control de plagas y enfermedades.

Han sido estas propiedades como bioplaguicida y repelente las que han despertado el interés en los países del primer mundo, sobre todo por sus posibilidades como insumo alternativo a los insecticidas de síntesis y, por tanto, una herramienta muy útil para la producción ecológica de alimentos.

Propiedades y principios activos

Las diferentes partes aprovechables de la planta (hojas, frutos, corteza etc ..) contienen un sinfín de principios activos, destacando gran cantidad de terpenos y derivados con propiedades para alterar el correcto desarrollo y crecimiento de los insectos. Estas moléculas tienen formas muy parecidas a las de las hormonas de los insectos, hasta el punto de que éstos llegan a incorporarlas a sus organismos provocándoles disfunciones de espectro muy amplio.

No entraremos a describir químicamente cada uno de estos compuestos, pero entre los más importantes para control de plagas tenemos la azadiractina, salanina, meliantriol, nimbina y nimbidina.

Propiedades para el control de plagas

Los derivados del neem tienen una propiedad muy interesante que siempre se busca en cualquier producto para el control de plagas y enfermedades, y se que sobre los insectos u hongos tenga más de un mecanismo de actuación. Esto dificulta mucho la aparición de resistencias en los organismos fitopatógenos, un aspecto a tener en cuenta cuando se evalúa un producto para el control de plagas.

En el caso de los derivados del neem, tenemos actividad desde diferentes ámbitos. Los principales son:

- Alteran los equilibrios hormonales de los insectos, principalmente en cuanto a la producción y regulación de ecdisona, hormona responsable de las mudas y el crecimiento. Esto provoca disfunciones en el desarrollo de los insectos, sobre todo en estadios juveniles.

- Actúan como repelente alimentario y inhibidor de la alimentación una vez los insectos han ingerido el producto.

- Pueden hacer inviables las puestas, esterilizar adultos e interferir en la interacción sexual de los insectos

Se conocen muchos otros efectos, y seguro que más por averiguar, ya que la gran cantidad de principios activos que contiene hace que la acción combinada de estos sea de muy difícil estudio.

Ahora que ya conocemos un poco de cómo actúa, podremos entender de donde provienen las dudas sobre sus presentaciones y utilizaciones en agricultura ecológica.

Presentaciones

Básicamente cuando buscamos sus propiedades insecticidas, el neem lo encontramos en dos formas. La primera, como aceite de neem y derivados de éstos. El segundo es un producto más costoso de obtener, y que proviene de extraer uno de los principios activos, la azadiractina.

Diferentes estudios han constatado que la azadiractina es responsable de buena parte de los efectos insecticidas del neem. Pero cuando aislamos la azadiractina, estamos dejando por el camino muchos otros principios activos.

Su uso en agricultura ecológica

Una vez se constató el potencial de esta planta como fuente de bioinsecticidas, surgió un problema importante. Si es capaz de atacar e interferir en la mayoría de los insectos, o al menos, no conocemos el efecto concreto para cada uno de ellos, que pasaría en agricultura ecológica con la fauna auxiliar, uno de los pilares de las estrategias de control de plagas?

Y aquí radica la principal fuente de confusiones. Los reguladores no pueden autorizar un principio activo sin tener suficientes estudios sobre el efecto tanto sobre los insectos plaga como para el entorno.

Una vez la azadiractina se identifica como el principio activo más potente, se procede a estudiar y caracterizar sus propiedades aislado del resto de principios activos y se registra como fitosanitario en diferentes concentraciones. Pero siempre con el principio activo declarado Azadiractina.

Entonces qué es mejor, el aceite de Neem o el Azadiractin?

En esta entrada no pretendemos responder a esta pregunta, principalmente porque falta información y estudios para poderle dar respuesta. Parece que los efectos repelentes e insecticidas más potentes los encontramos en el aceite, es decir, cuando actúan conjuntamente todas las sustancias que contiene el árbol. Pero entonces tenemos que saber que estamos usando un insecticida potente y de efectos aún poco estudiados.

Por esta razón, el aceite de neem lo encontraremos catalogado a efectos legales como "fitofortificante", no figurando en los registros oficiales de productos fitosanitarios. Esto también conlleva que no sea un insumo autorizado en agricultura ecológica, por lo menos como herramienta de lucha fitosanitaria.

La azadiractina si que la encontramos registrada, y es apto para su uso en agricultura ecológica.

El coste del aceite generalmente es menor, y algunos fabricantes, en su composición detallan la riqueza en Azadiractina. Y aquí encontramos otra fuente de confusión, premeditada o no (no entraremos a debatir). A menudo nos lo dan expresado en partes por millón (ppm) de azadiractina. De esta manera, podemos encontrar productos derivados del aceite de neem con concentraciones declaradas de azadiractina de 10.000 ppm, por ejemplo. Nosotros, como consumidores, tenemos que poder hacer la conversión para saber que estamos comprando. "Partes por millón", que generalmente se usa en análisis químico, expresa una relación. Si le ponemos unidades a esta relación, podemos decir, por ejemplo, 10.000 mg / millón de mg. 1 millón de mg es un Kg. Por lo tanto, tenemos 10.000 mg (10gr) por Kg. Ahora ya es más fácil de entender, no? Equivale a 10gr/Kg o lo que es lo mismo, un 1%.

Por lo tanto, cuando nos dicen 10.000 ppm de un producto nos están diciendo (o escondiendo) que se trata de un 1% de riqueza.

Cuando adquirimos un producto que tiene una composición declarada de azadiractina exclusivamente, tenemos exactamente eso, azadiractina extraída del neem, pero ningún otro principio activo. Entonces no se denominará "aceite de neem" y deberá llevar el número con que se ha inscrito en el registro oficial de productos fitosanitarios del MAGRAMA .

Y en agricultura ecológica que se puede usar?

El reglamento (CE) 889/2008 autoriza el uso en agricultura ecológica de la azadiractina extraída del Azadiractha indica (árbol del neem).

Si está operando como productor ecológico certificado deberá consultar a su organismo certificador qué formulaciones, fabricantes, cultivos y plagas están autorizadas para este principio activo, así como el plazo de seguridad. Pero siempre como azadiractina, no aceite de neem.

Si hace agricultura ecológica sin certificación o para autoconsumo, puede utilizar tanto el azadiractina como formulados de aceite de neem. En su caso, el uso de derivados del aceite proporciona el efecto repelente que extrayendo la azadiractina se pierde, pero debe saber que no conocemos con certeza el efecto sobre la fauna auxiliar de el resto de compuestos que estarán presentes.

Y para qué plagas se utiliza?

Principalmente se utiliza contra pulgones, mosca blanca, orugas, minadores, ácaros y cochinillas entre las plagas más frecuentes.

Conclusiones

Ya hemos visto que es un tema denso, pero creemos que era importante tratarlo con la extensión que se merece ya que aparecen varias fuentes de confusión que queríamos aclarar.

Asimismo, queremos insistir en que los derivados del neem tienen propiedades muy potentes como insecticidas. Os animamos a usarlos con medida y conocimiento, siendo conscientes de que en agricultura ecológica tenemos muchas otras armas para evitar plagas importantes. Lo deseable sería no tener que recurrir a él, pero si no tenemos mas remedio, nos encontramos ante un insecticida de origen natural extremadamente útil y efectivo.

8 pensamientos en “Aceite de Neem y azadiractina”

  • Antonio Alberola Navarro
    Antonio Alberola Navarro 13 julio, 2015 en 11:54

    Porque resulta tan dificil mezclar el Aceite de neem con el agua

    Responder
    • Abraham Gonzalez
      Abraham Gonzalez 9 julio, 2016 en 14:12

      Buenas Antonio. Prueba a mezclarlo con un poco de jabón potásico ( jabón beltrán en el mercadona), así se disuelve más fácil y también se adhiere mejor a las hojas. Saludos

      Responder
  • daniel bayas

    saludos amigos soy agricultor de pichincha en ecuador producimos tomate riñon en invernadero y tenemos grandes problemas y perdidas en los cultivos por el gran incremento de las plagas de minador tuta absoluta y mosca blanca por favor si me pueden ayudar con recomendaciones de cebos organicos como tambien en la aplicacion de derivados del neem ydosis para invernaderos de 1000 metros cuadrados y una plantaqcion de 3000 plantas de antemano anticipo mi agradecimiento ya que sera una ayuda para gran cantidad de agricultores de la zona que tenemos los mismos problemas.

    Responder
  • Guillermo Landaeta
    Guillermo Landaeta 14 octubre, 2016 en 0:36

    Gracias por la información, ¿Como lo uso? ¿Que proporción de agua y aceite de neem extraído en frió?

    Responder
  • Delia

    Creo que hay aceite de neem certificado por varios Organismos .....y que paarecen en listados como el cabildo de tenerife... y es cierto que en el R. 889 /2008 la denominación de la sustancia es Azadiractina (árbol del neem) entonces?

    Responder
  • Antonio Bonilla
    Antonio Bonilla 9 marzo, 2017 en 14:36

    He adquirido recientemente aceite de Nem para tratar los naranjos, pero tengo dudas respecto a utilizarlo en las hortalizas porque no veo por ningún sitio el tiempo de seguridad requerido para el consumo de las mismas.

    Responder
  • iria

    estoy buscando aceite de neem para usar en un huerto. Me he encontrado que la composición varía bastante dependiendo de las marcas, y exactamente no sé qué sería lo mejor. He encontrado estas 2 composiciones ¿cuál sería la más idónea?
    Composición: Azadiractin 3,2% p/v (32 g/l)
    Composición: Azadiractin 1% p/v

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